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字节跳动,去深圳投了一家芯片公司

张一鸣要做什么?

在深圳,字节跳动又投资了一家芯片公司。

投资界获悉,字节跳动日前投资了光舟半导体。成立于 2020 年 1 月,这家公司由 AR 光学专家朱以胜和科学家初大平教授等共同创办,旗下为人熟知的是半导体 AR 眼镜。这不禁令人联想到不久前字节跳动斥资 90 亿收购了 VR 硬件公司 Pico,一幅关于元宇宙的画轴铺开而来。

而更令人惊讶的是,字节跳动正密集出手芯片领域:今年以来已接连投了希姆计算、摩尔线程、润石科技、睿思芯科等一众创业公司。投资界独家获悉,字节跳动于刚刚还投了一家专注于数据中心网络芯片的公司——云脉芯联,该公司成立还不足半年,创始团队来自数据中心网络领域、芯片研发资深专家等,深耕 DPU 领域。

不止字节跳动,现在互联网巨头纷纷杀入芯片赛道。百度今年刚刚将旗下的昆仑芯片独立,估值已达 130 亿元;腾讯也开始招兵买马,大肆招揽揽芯片领域专家人才;美团也在积极出手一系列芯片创业公司,更不用说阿里、华为、小米。这些巨头,转身一变成了半导体赛道最活跃的投资势力。

刚刚,字节跳动又出手:

为了元宇宙,投了一家芯片公司

这要从一则工商变更说起。

本周,深圳市光舟半导体技术有限公司发生工商变更,新增字节跳动关联公司北京量子跃动科技有限公司为股东,持股 1.87%。同时公司注册资本由 299.72 万人民币增至约 343.12 万人民币,增幅约 14.48%。

光舟半导体成立于 2020 年 1 月,总部位于深圳,聚焦于衍射光学和半导体微纳加工技术,设计并量产了 AR 显示光芯片及模组,旗下还拥有半导体 AR 眼镜硬件产品。

也就是说,字节跳动投资了一家可以开发衍射光学芯片的公司——全息衍射光学被认为是 AR 光学的未来,而 AR 光学又是 AR 硬件系统围绕的核心;光舟半导体研发的芯片可以用于 VR/AR 等硬件设备,公司旗下也推出了半导体 AR 眼镜硬件产品。这一波操作,很难不让人联想到字节跳动对于元宇宙的布局。

光舟半导体的创始人是 AR 光学专家朱以胜,他毕业于安徽大学,曾就职于华为。2020 年,朱以胜联合初大平教授创办了光舟半导体,后者于 1986 年获得南京大学物理学硕士学位,后赴英国剑桥大学继续深造,他曾研制了世界上第一个近晶 A 型 150dpi 的显示器和使用堆叠配置反射式彩色显示器。

成立不足两年的光舟半导体,已经完成了多轮融资。2020 年 10 月,光舟半导体获得来自中科创星、红杉中国种子基金和晶华光电的首轮融资;今年 5 月,新一轮股权投资到位,投资方包括:深创投、淮泽中钊天使基金、时代伯乐、大湾区共同家园发展基金、三七互娱创投基金、前海母基金、字节跳动战略投资部,以及世纪华通。

5 个月后,字节跳动再度向光舟半导体抛来橄榄枝,联合投资方还包括智慧互联产业基金,这是由中国电信集团投资有限公司与前海方舟资产管理有限公司、中国互联网投资基金管理有限公司联合设立的股权投资基金。

这一年,字节跳动扫货芯片公司

张一鸣要做什么?

今年以来,字节跳动正在半导体领域密集出手。

一个多月前,也是在深圳,字节跳动刚刚与高瓴创投联合领投了 RISC-V 公司睿思芯科。这是一家提供 RISC-V 高端核心处理器解决方案的公司,于 2018 年创办。RISC-V 全称为第五代精简指令集,是一种开源的芯片架构,可以用于开发更适应特定产品和需求的独特芯片。

本轮融资金额数千万美元,其他跟投方还包括联想创投、双湖资本、水木投资集团、真格基金、北极光创投、百度风投等。据悉,睿思芯科的产品目前主要应用于消费电子音频视频领域和通讯领域,其芯片即将进行大规模量产。

更早之前,字节跳动还接连投资了 AI 芯片公司希姆计算、GPU 芯片设计独角兽摩尔线程、泛半导体行业智能制造商润石科技等等。

其中,摩尔线程创办于 2020 年 10 月,成立 100 天就获得了两轮、共计数十亿元的融资:今年 2 月的 Pre-A 轮融资由深创投、红杉资本中国基金、GGV 联合领投,招商局创投、字节跳动、小马智行、阳光融汇资本、海松资本、五源资本等联合参投。

当然,字节跳动的 \” 芯 \” 事并非仅仅靠投资。今年 3 月,一则关于字节跳动正在自研云端 AI 芯片和 Arm 服务器芯片的消息不胫而走。对此,字节跳动相关负责人向外界回应称:确实在组建相关团队,在 AI 芯片领域做一些探索。

这是字节第一次公开对外界展示 \” 芯片 \” 野心。此外,字节跳动已经默默开启了在芯片领域的相关招聘,涉及到芯片应用(ARM 软硬件优化)、芯片 CAD 工程师、芯片 CAD 工程师和芯片综合工程师等岗位。一切看似按部就班。

战略部署,人才先行。极度重视人才策略的字节跳动,在芯片领域的布局也是如此。据悉,今年 7 月,字节跳动从百度手里截胡了 3 个芯片相关人才——对于互联网公司来说,人员的流动无可厚非,但这至少说明,巨头公司的下场造芯,已经引来了 \” 芯片人才热 \”。

8 月 12 日,字节跳动正式启动 2022 届校园招聘,为大学生开放超过 1400 多个个就业岗位,其中一半为研发类。在这次秋招中,应届生芯片在招职位赫然在列:在北京和山海,字节跳动正式招聘芯片工程师,都是和FPGA/ASIC相关,处于前端设计。至此,张一鸣的芯片版图正徐徐展开。

罕见一幕来了:

现在,叫得上名的互联网巨头都杀入芯片

那么问题来了,字节跳动为何如此发力芯片?

答案也许要从两方面来看。一方面,对于自身业务而言,无论是旗下的今日头条还是抖音,在 5G 时代到来之际,势必都将要承载更多的内容,而这些内容恰恰需要数据中心和边缘计算等服务器芯片的支持。2018 年 4 月,字节跳动副总裁杨震原就曾表示,字节跳动拥有全球数量最大的用户上传视频需要分析理解处理,平台推荐引擎也需要强大的机器学习算力,有非常大量的芯片采购和应用。再加上元宇宙在今年的爆火,芯片作为 AR、VR 等落地硬件的重要组成部分,同样至关重要。

另一方面,在 AI 的冲击之下,芯片行业已然打开了一个缺口,硬件需求不断涌现,全球计算正在进入架构创新的黄金时代,芯片产业链也在日益完善,这正是一个入局芯片的最好时机。字节跳动如果此时再不出手,恐怕又将落在一众互联网巨头的身后。

早在 2018 年 7 月,百度公司发布云端全功能 AI 芯片 \”昆仑\”。今年 6 月,百度宣布昆仑芯片业务成立独立新公司,名为昆仑芯(北京)科技有限公司,百度芯片首席架构师欧阳剑出任昆仑芯片公司 CEO。另外,该公司在今年 3 月完成独立融资,领投方为CPE 源峰,投资方包括IDG 资本、君联资本、元禾璞华等,估值约130 亿元人民币。

不只是百度,腾讯也已悄悄布局。2016 年 11 月,腾讯参与了可编程芯片公司 Barefoot Networks 的 2300 万美元 C 轮融资。随后在 2018 年,腾讯又领投了 AI 芯片公司燧原科技的 3.4 亿元 Pre-A 轮融资,并在 2019 年和今年持续加注。

今年 7 月,腾讯在官网上发布了大量的招聘信息,主要招收芯片方面的专业人才,例如芯片设计工程师、芯片架构工程师等等。对此,其基于某些业务的需要,将在特定领域尝试芯片研发,例如 AI 加速和视频编解码等,并非通用芯片。

当然,华为、小米、阿里以及美团也已纷纷加入到半导体大军,这被视为半导体 2.0 时代的标志之一。\” 我曾经在五年前就与华为沟通过,提醒他们要做投资,要支持国内产业链,但他们还是迟了一步。\” 元禾璞华管理合伙人陈大同曾指出,所谓 2.0 时代是产业链中每一员相互支持、相互配合、抱团取暖的时代,而利用各自的平台成立基金投资半导体,可以更好地布局整合,这将会是一种潮流。

众所周知,互联网巨头下场自研芯片,优势是这些大厂自身存在的 AI 处理需求以及雄厚的资金实力,因此决定自研是很自然的选择。但劣势同样明显,一方面他们没有足够的经验,芯片产品的性价比可能会比较低;另一方面主要的客户可能还是其自身,能否发展成规模经济需要时间来判断。

\” 这些互联网公司加入进来,确实能够带来一些创新性的想法,但并不代表互联网公司能够在芯片领域获得普遍性的成功,最后留下的只能是极个别具备顶尖技术的巨头。\” 陈大同提醒。

无论如何,一场造芯运动已然拉开了帷幕。

来源:投资界 杨继云

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